Le langage canin

 

dogs-430192__340Le langage canin est utilisé par les chiens pour communiquer. Ils vont l’utiliser pour communiquer lors de situations stressantes ou inconfortables, ou pour éviter un conflit. L’idéal est de toujours avoir un animal confortable, qui n’a pas peur et qui se sent en sécurité. Il est donc primordial de bien savoir ‘’lire’’ notre chien et surtout de le respecter et l’écouter!

Voici quelques signes à observer:

Quand ca va mal:

  • Bouche: Se lécher le nez, babines tendues, bouche fermée mais raide, bailler (pas par fatigue)
  • Oreilles: Vers l’arrière, tendues, pointées vers l’avant en mode  »alerte »
  • Regard: Détourner le regard/tête/corps, yeux qui ne clignent pas ou lentement, blanc des yeux visible, fixer
  • Respiration: Haleter (pas par chaleur), arrêt de respiration, respiration rapide
  • Posture: Lever une patte avant, tensions musculaires, tensions à la base de la queue, queue entre les pattes, s’accroupir, poids vers l’avant ou vers l’arrière, tête basse
  • Pelage: Piloérection, se secouer (après un stress)
  • Mouvements: Lignes droites, rapides
  • Queue: Raide, mouvements saccadés et rapide, pas de souplesse
  • Diffusion d’attention: Se gratter, renifler, éviter, se détourner,
  • Demande d’arrêt: Lécher, mordiller, montrer le ventre…
  • Grogner, ‘’snapper’’, montrer les crocs
  • L’absence de bons signes…..

 

Quand ça va bien:

  • Bouche: Babines détendues, bouche détendue en position normale
  • Oreilles: Position normale et détendue, pas trop vers l’avant ni trop vers l’arrière
  • Regard: Doux, yeux clignent normalement, mi-fermés
  • Respiration: Lente et fluide, respiration régulière, soupir (par exemple avant de s’endormir)
  • Posture: Souplesse, poids déposé sans rigidité, léger, courbes dans le corps, muscles détendus, position normale et détendue
  • Mouvements: Fluides, en courbe, souples
  • Queue: Base détendue et souple, mouvements larges et souples
  • Demande de continuer !!! Participe volontairement sans hésitation =)

Donc en général:

  • Souplesse, fluidité et courbe = Bien
  • Rigidité, raideurs, efficacité = Attention!

Et dans le doute, ON S’ABSTIENT!

Il est important de toujours prendre en considération le contexte, l’évolution des signes de stress, ainsi que l’ensemble du langage corporel du chien. Un signe isolé peut souvent nous induire en erreur. Un chien peut se lécher les babines simplement parce qu’il salive à la vue de nourriture!

Le langage corporel en général nous donne souvent une excellente idée de comment le chien se sent. Est-il tendu ou détendu? Où est son poids? Vers l’arrière, près à se sauver et méfiant? Ou vers l’avant près à réagir? Déposé au sol de manière détendue et normale? Est-il simplement alerte et redevient détendu après quelques instants? Est-ce que son stress semble, augmenter, diminuer ou reste le même? Combien de temps cela lui prend-t-il pour se détendre? Quelques secondes, quelques minutes, ou quelques heures? Si votre chien démontre un peu de stress et qu’il se détend rapidement, tout va bien! Par contre, s’il est très ou moyennement stressé, et qu’il ne se détend pas rapidement, il risque de retenir cette situation comme étant stressante et sera plus stressé les prochaines fois.

Pour vous aider davantage, il y a une petite règle simple. Il suffit de penser  »efficacité ». Les signaux liés au stress et à l’inconfort sont souvent dits  »efficaces ». Si un chien est stressé, il sera sur la défensive, près à réagir. On peut comparer ses gestes à un chien qui veut chasser. Ses gestes seront efficaces: ligne droite, sans courbe ni détour, sans pause, rapide, tendu, etc. Au contraire, lorsqu’un chien joue de manière équilibrée, il fera des courbes, des pauses, et ajoutera toutes sortes de gestes superflus afin de s’assurer que l’autre comprenne qu’il n’est pas menaçant et veut être son ami. Donc, posez-vous cette question:  »Est-ce que ce que je vois est efficace ou non? » et si votre réponse est oui, vous êtes presque assuré d’être en présence d’un chien stressé (à moins qu’il chasse un écureuil! ).

Les tensions musculaires sont aussi de très bons indices! Un chien stressé sera tendu. Il suffit d’un peu de pratique pour le remarquer facilement et rapidement.

Si vous êtes incertain, mieux vaut prendre le signal comme un signal de stress et mettre fin à la situation, plutôt que de risquer d’aggraver le problème. Au pire, vous aurez mis fin à une situation non stressante et ceci n’aura aucun impact négatif à long terme. Au contraire, poursuivre une situation stressante risque d’apprendre au chien à avoir peur et à se méfier.

Pensez aussi que les chiens observent le langage corporel des humains de la même manière qu’ils observent le langage de leurs congénères canins. Votre approche envers votre chien ou un autre chien est donc tout aussi importante. Les humains ont souvent tendance à approcher de manière directe, rapide et en se penchant sur le chien. Tout pour que le chien se sente mal à l’aise et même menacé. Pensez donc à approcher de manière indirecte, calme, en gardant votre poids vers l’arrière et non vers le chien (par exemple s’accroupir au sol en pliant les genoux plutôt qu’en se penchant sur le chien), en faisant une courbe, en étant prévisible et ne pas prendre par surprise, détourner le regard, cligner des yeux, etc.

Que faire si vous remarquez que votre chien est inconfortable ou a peur? Mieux vaut mettre fin à la situation de façon calme (retirer l’enfant qui approchait le chien, se retirer nous même, retirer le chien, rappeler notre chien, arrêter l’entraînement et ou revenir à plus facile, etc.) et retravaillez la situation stressante de manière planifiée avec des exercices adaptés pour aider le chien à diminuer son stress et à se sentir plus confortable.

Il ne faut JAMAIS punir un grognement ou autres signes d’agressivité ou de stress.

La dernière chose à faire serait de punir un chien qui démontre des signes de stress (japper, grogner etc.). Punir un chien stressé n’aura pour effet que d’augmenter son stress! Il pourrait cesser de démontrer sa peur, mais risque de devenir imprévisible et dangereux, car le chien aura maintenant appris à ne plus réagir (il a plus peur de la punition que de la situation), mais ne sentira toujours pas mieux et risque alors d’exploser. Un grognement (ou autres signes d’agressivité) est causé par la peur. C’est un avertissement. Punir un avertissement, ou continuer malgré l’avertissement, c’est enseigner au chien à qu’il ne sert à rien d’avertir et que pour être entendu, il doit passer directement à la morsure. Cela peut aussi amener l’animal à avoir   davantage peur et ainsi aggraver le problème.

Si votre chien démontre du stress ou de l’agressivité, retirez-vous ou retirez le chien de la situation puis, retravaillez le problème plus tard avec des exercices spécifiques visant à changer l’émotion du chien et ainsi lui enlever la cause même du comportement. Il est aussi important de respecter et écouter les premiers signes d’inconfort ou de stress pour enseigner au chien que ces signes fonctionnent pour se faire comprendre et qu’il n’a donc pas besoin d’aller jusqu’à grogner ou mordre pour se faire comprendre.

Vous pouvez également filmer votre chien afin de pouvoir observer attentivement sont langage canin dans toutes sortes de situations. On ne remarque souvent pas toutes les subtilités sur le moment puisque cela se passe souvent très vite. Vous pouvez aussi vous amuser à regarder des vidéos sur internet et pratiquer votre oeil à détecter les signes de stress et le langage canin en général. Plus vous pratiquerez, plus vous deviendrez habile à lire votre chien et les autres chiens.

Voici un vidéo intéressant sur quelques signes à observer. Ils n’y sont pas tous mais c’est une très bonne base.

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